There is No Such Thing as Ceremonial Grade Cacao (Part 2)


There is No Such Thing as Ceremonial Grade Cacao…

This is “Part 2” of a two-part essay on cacao ceremonies and ceremonial grade cacao. Part 1, entitled “What Modern Cacao Ceremonies Forget” can be found here.

I write this, in part, because I’ve had countless people come to me and ask me to speak to them about cacao ceremonies. More and more, people ask me where they can find ceremonial-grade cacao. In both instances, I admit, I sometimes get tired of answering, of having to leave people with the feeling they’ve been duped, despite how necessary that unveiling is. There is no such thing as a modern cacao ceremony because achieved ceremony is not for individuals, no matter how strongly people believe in these contemporary incarnations. 

In the same vein, there is no such thing as ceremonial-grade cacao, despite everything you’ve heard or think you know. Let me be clear that when we use the term “cacao” we are speaking of the raw material, the cacao seed that is used to make chocolate. We are not speaking of chocolate when we speak of cacao. There is no such thing as ceremonial-grade cacao. There is only cacao that is used for ceremony and cacao that is not. Now, maybe I’ve been out of the “ceremonial” scenes for too long and people have started to cast spells over the beans or grow the trees on “sacred sites,” but let me offer a provocation to my friends who choose to swim in such greenwashed waters. A gentle shake, and maybe as a result, a shift.

Consider that cacao becomes ceremonial “grade” by the manner of ceremonializing people undertake with it. The farming and packaging of cacao can be ceremonial, but that doesn’t make it any more ceremonial than the farmers and vendors of cacao that don’t understand themselves to be ceremonializing. Even if the regions and jungles utilized ancestrally to grow excellent, high-quality cacao for ceremony are still managed by human hands, it doesn’t mean that that cacao or their manner of cultivation is anymore ceremonial than it is among the places and people who don’t hold those traditions. The seeding and harvesting, the fermentation and sun-drying, the toasting and grinding, the molding and unmolding, the buying and selling, the unwrapping and eating – all of this can be ceremonial or ceremonial “grade.”

But what is the consequence of selling ceremony, or at least ceremonial “tools,” to people hungering after ceremony? What does this do to people (i.e. potential customers) who have no lived understanding or memory of what achieved ceremony looks like?


what, if anything, makes this ceremonial grade cacao?
Cacao farmers working

The Tragic Irony

In this context, the use of the term “ceremonial-grade” inadvertently undermines the work of average cacao farmers who maybe don’t consider their work as ceremony, but as work. By calling one particular type of cacao “ceremonial,” the ceremonialists deny the very possibility that the work done by “non-ceremonial grade” cacao farmers is inferior, that their beans are less worthy of the ceremony because of what exactly? The label props itself up. It is grandiose, self-declaring and self-affirming, which is to say that it does the opposite of what worthy ceremony would entail.

Let me ask you, what is the consequence of calling something ceremonial before the “ceremony” takes place? What might happen as a result of refusing to call something ceremonial or ceremony, until such a thing is actually present, until such a thing has already happened?

In my time in southern Mexico, I have had the great honour and opportunity to be invited to weddings and mayordomias where traditional, local chocolate drinks, each with unique recipes and processes have been employed. The ingredients they use are often of high quality, but what makes them ceremonial is how they are employed in the ceremony, not what happens before it. Another necessary provocation: when does the ceremony begin and end and how would we know when that happens?

By classifying cacao as ceremonial or ceremonial grade, the buyer is sold the notion that he or she is insured against the ceremony’s failure. In other words, if the cacao is already ceremonial, then the ceremonial work is already done for them. How one proceeds towards the ceremony and with cacao becomes an afterthought because failing at the ceremony is no longer possible, even though, as a close friend and ceremonialist says, all ceremony has a one-hundred-percent chance of failure.

Moreover, this means that there is no consequence for the manner in which you think about or feel the chocolate as you drink or eat it, for the way you hold the cup or bar, for whether or not that drink or food has a life beyond what you imagine it to be. The consequence of the ceremony itself arriving pre-packaged means that there is no ceremony. It means that the work has already been done and you are not needed in any such respect. ‘Ceremonial grade’ ensures that nothing happens. It ensures that there is no ceremony.

In modern worlds, ceremony is so impoverished and yet so sought after that people would rather slap a label on a package in order to convince themselves or each other that such a thing is all we need to achieve a worthy ceremony, especially one recognizable to the Gods and ancestors. This is the extreme spiritual poverty that we inherit, not as humans but as westerners – as cultural people.

Unless we start there, with our poverty, and not with ceremonializing for the sake of it, we will soon enough be calling everything “ceremonial.” Just another greenwashed label to go along with the eco-upchuck revolution. As a result, everything ceremonial will become entirely unrecognizable to those who we would properly be making ceremony for – the light-eaters and two leggeds, the dead and the divine, and the more-than-human worlds. Again, our willingness to feed on anything and everything that remotely resembles what is absent in our lives and the culture means there is less of it in the world, not more. 

Our want and our wanton desire withers the world. As a result, ceremony is very likely the next victim if it already isn’t. That is why I’m writing this and that is why you’re reading this – so that things might be different.


Mesoamerican World Trees (with Cacao on the Right)

Stand on Ceremony

So, here’s my totally unasked for and perhaps unwanted advice: if you’re looking for ceremony, start with asking yourself why – where that desire comes from, whether it is lateral (i.e. because everyone else is doing it) or vertical (i.e. because we inherit the absence of it). With the “why” and some discipline, we can get to the “how” – how it came to be this way. Then, perhaps, together we might start to strike the roots of our spiritual impoverishment instead of trying to apply band-aid after band-aid to the same gaping wound in the culture. Perhaps, that is how it could be – a way of being in the world that seeks to understand the world, without consuming it.

Ceremony is mandatory for achieved culture to thrive. We might even say it is part of the cultivation. So, don’t get me wrong. I am not arguing against ceremony or ceremonializing. The dilemma arises when our spiritual seeking is satiated by something that masquerades as ceremony. The poverty ensues and grows as a root fire, drying out the ground, and in this case, the ground of other cultures, and who might be in them, down there. 

So, stick with ceremony. Don’t throw the baby out with the bathwater. Apprentice the hunger for ceremony in our time and by doing so achieved ceremony might one day arise out of that consternation. Ask what it would do for the world if we, as individuals, finally jumped off the ritual throne. Ask what it would do for ceremony itself if it was forged for community and not for the Self. And finally, ask each other what the consequences would be for the Gods and the dead as a result of our willingness to not consider these things.

The world is what we make of it, quite emphatically, but we don’t do it alone and in fact we can’t. We require each other to do so, and when that understanding is neglected, when “each other” no longer includes the dead in the ground and the divine in the sky, ceremony becomes an exclusively human-centred affair. As a result, the New Age subculture alongside other modern people continually and exponentially require more and more ceremony, not because their version of ceremony is working, but because it isn’t. When we feed only the human realm, everything that otherwise makes us human is starved by our inability to remember this. So, it very well could be that we are spiritually starved and ravenous on behalf of those local Gods and ancestors we would (and perhaps otherwise should) be feeding.

There is so much more to be said about cacao, about ceremony, and about the strange intersection they find themselves at, and the times we find ourselves in. However, this is a blog, so I’ll stop here and see where this takes us. 

Lastly, out at the edges of the forest where cacao leans towards the edges of the village, farmers are tending to their trees, they are ensuring that a lineage thousands of years old is intact and nourished by their willingness to remember them. There is nothing overtly ceremonial about it, nothing that modern people would recognize as such, and yet, these people feed the spirits of local cacao Gods and ancestors in a manner that would put modern cacao ceremonies to shame and do. Don’t be disheartened by this. Be disciplined instead, and maybe the dead and the divine will show up once again, well-fed at the altar of your days.

From the land of the Sun, the land of the Guaje,



Thank you for your time and attention, for reading and for being willing to make it to the end. If you’d like to learn more about the modern and traditional world of cacao in Mesoamerica and southern Mexico, you can join us on one of our sessions here in Oaxaca City. Blessings on your day.



No Existe Tal Cosa Como ‘Cacao de Grado Ceremonial’ (Parte 2)

Esta es la “Parte 2” de un ensayo de dos partes sobre las ceremonias del cacao y el cacao ceremonial. Parte 1, “Que Las Ceremonias Modernas de Cacao Olviden” se encuentran aqui.

Escribo esto, en parte, porque innumerables personas se me acercan y me piden que les hable sobre las ceremonias del cacao. Cada vez más, la gente me pregunta dónde pueden encontrar cacao de grado ceremonial. En ambos casos, lo admito, a veces me canso de responder, de tener que dejar a la gente con la sensación de que han sido engañados, a pesar de lo necesario que sea revelarlo. No existe tal cosa como una ceremonia moderna del cacao porque la ceremonia lograda no es para individuos, no importa cuán firmemente la gente crea en estas encarnaciones contemporáneas.

Del mismo modo, no existe el cacao de grado ceremonial, a pesar de todo lo que ha escuchado o cree saber. No existe el cacao de grado ceremonial. Solo hay cacao que se usa para ceremonias y cacao que no lo es. Ahora, tal vez he estado fuera de las escenas “ceremoniales” durante demasiado tiempo y la gente ha comenzado a lanzar hechizos sobre los frijoles o hacer crecer los árboles en “sitios sagrados”, pero permítanme ofrecer una provocación a mis amigos que eligen nadar. en esas aguas lavados de verde.

El cacao se vuelve ceremonial por la forma de ceremonializar que la gente emprende con él. El cultivo y empaque del cacao puede ser ceremonial, pero eso no lo hace más ceremonial que los agricultores y vendedores de cacao que no se consideran ceremonializantes. Incluso si las regiones y selvas utilizadas ancestralmente para cultivar cacao excelente y de alta calidad para ceremonias todavía son manejadas por manos humanas, no significa que el cacao o su forma de cultivo sea más ceremonial que entre los lugares y las personas que no guardes esas tradiciones. Sembrar y cosechar, fermentar y secar al sol, tostar y moler, moldear y desmoldar, comprar y vender, desenvolver y comer, todo esto puede ser ceremonial.


La trágica ironía

En este sentido, el uso del término “grado ceremonial” inadvertidamente socava el trabajo de los agricultores de cacao promedio que tal vez no consideran su trabajo como una ceremonia, sino como un trabajo. Al llamar “ceremonial” a un tipo particular de cacao, los ceremonialistas niegan la posibilidad misma de que el trabajo realizado por los agricultores de cacao de “grado no ceremonial” sea inferior, que sus granos sean menos dignos de la ceremonia porque ¿qué exactamente? La etiqueta se apoya sola. Es grandioso, autodeclarante y autoafirmante, lo que quiere decir que hace lo contrario de lo que implicaría una ceremonia digna.

En mi tiempo en el sur de México, he tenido el gran honor y la oportunidad de ser invitada a bodas y mayordomías donde se han empleado bebidas tradicionales de chocolate local, cada una con recetas y procesos únicos. Los ingredientes que utilizan son a menudo de alta calidad, pero lo que los hace ceremoniales es cómo se emplean en la ceremonia, no lo que sucede antes. Otra provocación necesaria: ¿cuándo comienza y termina la ceremonia y cómo sabremos cuándo sucede?

Al clasificar el cacao como ceremonial o de grado ceremonial, al comprador se le vende la idea de que está asegurado contra el fracaso de la ceremonia. En otras palabras, si el cacao ya es ceremonial, entonces el trabajo ceremonial ya está hecho para ellos. Cómo se avanza hacia la ceremonia y con el cacao se convierte en una ocurrencia tardía. Significa que no hay consecuencias por la forma en que piensa o siente el chocolate mientras lo bebe o lo come, por la forma en que sostiene la taza o barra, por si esa bebida o comida tiene o no una vida más allá de lo que usted cree. imagina que sea. La consecuencia de que la ceremonia llegue preempaquetada significa que no hay ceremonia. Significa que el trabajo ya se ha realizado y que no se le necesita en tal sentido. Asegura que no pase nada.

En el mundo moderno, la ceremonia está tan empobrecida y, sin embargo, tan buscada que la gente prefiere poner una etiqueta en un paquete para convencernos de que eso es todo lo que necesitamos para lograr una ceremonia digna, incluso una reconocible por los dioses y antepasados. Esta es la pobreza espiritual extrema que heredamos, no como humanos, sino como occidentales, como personas culturales. A menos que comencemos allí, y no con ceremonializar por el simple hecho de hacerlo, pronto lo llamaremos todo “ceremonial” y, como resultado, todo se volverá completamente irreconocible para nuestros Dioses y antepasados ​​como tales. Una vez más, nuestra disposición a alimentarnos de cualquier cosa que se parezca remotamente a lo que está ausente en nuestras vidas y en la cultura significa que hay menos en el mundo, no más.

Nuestro deseo, nuestro deseo desenfrenado marchita el mundo, y la ceremonia es muy probablemente la próxima víctima. Por eso escribo esto y por eso estás leyendo esto, para que las cosas sean diferentes.


Párese en la ceremonia

Entonces, aquí está mi consejo totalmente no solicitado y quizás no deseado: si está buscando una ceremonia, comience preguntándose por qué: de dónde proviene ese deseo, si es lateral (es decir, porque todos los demás lo están haciendo) o vertical (es decir, porque heredamos la ausencia de ella). Con el “por qué” y algo de disciplina, podemos llegar al “cómo”, cómo llegó a ser de esta manera. Entonces, quizás, juntos podríamos empezar a echar raíces de nuestro empobrecimiento espiritual en lugar de tratar de aplicar curita tras curita en la misma herida abierta en la cultura. Quizás, así podría ser, una forma de estar en el mundo que comprende el mundo, sin necesidad de consumirlo.

La ceremonia es obligatoria para que la cultura lograda prospere. Incluso podríamos decir que es parte del cultivo. Entonces, no me malinterpretes. No estoy discutiendo en contra de la ceremonia o la ceremonialización. El dilema surge cuando nuestra búsqueda espiritual se sacia con algo que se disfraza de ceremonia. La pobreza sobreviene y crece como un fuego de raíz, secando la tierra, y en este caso, la tierra de otras culturas, y quienes podrían estar en ellas, allá abajo.

Por lo tanto, quédese con la ceremonia. No tire al bebé con el agua de la bañera. Aprendamos el hambre por la ceremonia en nuestro tiempo y, al hacerlo, la ceremonia lograda podría surgir algún día. Pregunte qué haría por el mundo si nosotros, como individuos, finalmente saltáramos del trono ritual. Pregúntese qué haría para la ceremonia misma si fuera forjada para la comunidad y no para el Sí mismo. Y finalmente, pregúntense unos a otros cuáles serían las consecuencias para los dioses y los muertos como resultado de nuestra disposición a no considerar estas cosas.

El mundo es lo que hacemos con él, enfáticamente, pero no lo hacemos solos y, de hecho, no podemos. Nos exigimos el uno al otro para hacerlo, y cuando se descuida ese entendimiento, cuando el uno al otro ya no incluye a los muertos en el suelo y lo divino en el cielo, la ceremonia se convierte en un asunto exclusivamente centrado en el ser humano. Como resultado, la subcultura New Age, junto con otras personas modernas, requiere de forma continua y exponencial cada vez más ceremonia, no porque su versión de la ceremonia esté funcionando, sino porque no lo está. Cuando alimentamos solo el reino humano, todo lo que de otra manera nos hace humanos se muere de hambre por nuestra incapacidad para recordar esto. Entonces, muy bien podría ser que estemos espiritualmente hambrientos y hambrientos en nombre de esos dioses y ancestros locales que estaríamos (y tal vez deberíamos) estar alimentando.

Hay mucho más que decir sobre el cacao, sobre la ceremonia y sobre la extraña intersección en la que se encuentran y los momentos en los que nos encontramos. Sin embargo, esto es un blog, así que me detendré aquí y veré a dónde lleva. nosotros.

Por último, en los bordes del bosque donde el cacao se inclina hacia los bordes del pueblo, los agricultores cuidan sus árboles, se aseguran de que un linaje de miles de años esté intacto y alimentado por su voluntad de recordarlos. No hay nada abiertamente ceremonial al respecto, nada que la gente moderna reconozca como tal y, sin embargo, estas personas alimentan los espíritus de los dioses y antepasados ​​locales del cacao de una manera que avergonzaría y haría las ceremonias modernas del cacao. No se desanime por esto. En cambio, sé disciplinado, y tal vez los muertos y lo divino aparezcan una vez más, bien alimentados en el altar de tus días.

De la tierra del Sol, la tierra del Guaje,


PD. Gracias por su tiempo y atención, por leer y por estar dispuesto a llegar hasta el final. Si desea aprender más sobre el mundo moderno y tradicional del cacao en Mesoamérica y el sur de México, puede unirse a nosotros en una de nuestras sesiones aquí en la ciudad de Oaxaca. Bendiciones en tu día.

Ceremonial Grade Cacao

Ceremonial Grade Cacao

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